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美国轨道ATK公司的“米诺陶”将在2018年底前发射NRO秘密卫星
2017-02-14

[本站2017年2月10日综合报道] 近日美国空军表示,国家侦察局(NRO)在2016年底与轨道ATK公司签署了一项发射任务合同,计划在2018年底利用“米诺陶”-1(Minotaur-1)运载火箭从弗吉尼亚州沃洛普斯岛发射一颗秘密卫星。

美国空军在2016年12月发布的消息仅透露这次任务代号为NROL-111,发射价格为2920万美元,并未披露任务用途或者发射地点。空军航天与导弹系统中心(SMC)在2017年1月11日回复了SpaceflightNow网站对于该新闻的疑问,并在当天公布了消息。根据合同条款,轨道ATK公司可在合同生效后的24个月内自行决定发射时间。

NROL-111任务将是“米诺陶”-1运载火箭从2000年以来的第12次发射,也是该型火箭第6次从沃洛普斯岛发射。沃洛普斯岛的Pad-0B发射工位用于“米诺陶”-1运载火箭发射,其Pad-0A工位用于“安塔瑞斯”运载火箭发射国际空间站补给任务。

轨道ATK公司披露信息显示,“米诺陶”-1运载火箭能够从沃洛普斯岛将质量约400千克的有效载荷送入高度800千米的圆轨道。但NROL-111任务的轨道类型没有透露。

“米诺陶”-1是一种四级运载火箭,第一、二级由“民兵”导弹改装而成,第三、四级采用了轨道ATK公司“飞马座”-XL空射运载火箭的“猎户座”固体发动机。运载能力更大的“米诺陶”-4/-5/-6运载火箭的一、二级由已退役的“和平卫士”导弹进行改装,可以发射更大质量的载荷。由于“米诺陶”运载火箭系列依靠政府提供的火箭部件,因此该型火箭的商业任务竞争能力有限,主要为美国国防部发射小型实验卫星。

美国空军在“轨道/亚轨道计划”-3(OSP-3)项目下向轨道ATK公司授出NROL-111发射合同。除轨道ATK公司“米诺陶”运载火箭外,OSP-3项目还涵盖了太空探索技术公司(SpaceX)“猎鹰”、洛克希德·马丁公司“雅典娜”运载火箭,主要用于发射小型和中型军用卫星。

OSP-3项目主要针对小型和中型卫星任务,因此未包括联合发射联盟(ULA)公司——主要发射大型或者更大价值的军用卫星。美国空军在2012年选取了3家运载火箭供应商。目前,该项服务已经向SpaceX公司授出2个“指派任务”,包括2015年2月“猎鹰”-9运载火箭发射的“深空气象天文台”,以及计划在2017年由“猎鹰”重型运载火箭发射的“空间试验计划”-2(STP-2)任务和多颗卫星。

NROL-111合同是OSP-3项目的第三个合同。

美国空军航天项目执行官兼航天与导弹系统中心负责人Samuel Greaves少将表示,“连续可靠的航天器交付方式,以及经济可承受的进入空间,是国家侦察局获取空间优势的基本保障。利用OSP-3项目的能力有助于国防部任务合作者。OSP-3项目也是SMC为未来的国防部任务提供有保证的进入空间能力。”(中国航天系统科学与工程研究院 陈建光)

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