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美陆军可以同时部署两架新的垂直升降机
2021-10-08

[美国防务新闻网2021107日报道]根据战略和预算评估中心106日的一份报告,美国陆军可以同时部署两架无污染设计的未来垂直升降飞机,前提是成本可以承受。

在许多方面,负担能力始于量入为出,而不是乐观地估计永远不会实现的未来成本节约,国防新闻在发布前获得的这份报告如是说。这种方法从现实的项目成本估算和项目策略开始。

报告强调,实事求是,减少不确定性,将增加对该计划的信心和信任。

考虑到陆军未能在整个完成过程中获得全新的直升机设计,同时采购未来远程攻击机(FLRAA)和未来攻击侦察机 (FARA)的未来垂直升降计划是雄心勃勃的自从40多年前将 UH-60黑鹰通用直升机和AH-64阿帕奇攻击直升机项目带入机队以来,就一直在生产线。FLRAAFARA都有2030年的部署目标。

在过去的 20 年里,陆军尝试用 RAH-66 Comanche ARH-70 Arapaho替换其OH-58D Kiowa Warrior时经历了几次失败,随后在近十年前又尝试着研究商用现成能力。这些事件让观察者怀疑,该服务是否甚至能够看到一架单一的飞机通过,更不用说同时追踪两架飞机的努力了。

与上次陆军同时采购两架直升机——黑鹰直升机和阿帕奇直升机进行比较,报告审查了三个采购阶段的资金分配:即研究、开发、测试和评估;采购以及运营和支持。

对于UH-60AH-64RDT&E资金在早期开发期间一直较低,但随着陆军购买飞机而有所增加。

AH-64UH-601971财年和1990财年消耗了陆军预算顶线的0.03%3.2%,这段时间的平均值为1.6%。报告称,两架飞机的采购资金合计平均占4.5%

报告总结道:“根据数据,FVL的负担能力可能是为了确保 FARAFLRAA用于RDT&E、采购和O&S的综合支出平均占陆军年度收入的 1.6%”。

如果FARAFLRAA的采购支出平均占陆军年度采购预算的4.5%左右,FVL将“提高其承受能力”。

负责陆军FVL现代化并监督FARAFLRAA计划的沃利·鲁根少将在最近的一次采访中告诉《国防新闻》,他相信该计划可以在报告中规定的范围内实现。

鲁根说:“我们的评估是低于1.6%4.6%。”“我们必须接受低于我们的投入的情况,我们的计划这样才保持可承受性。”

他说,陆军正在通过对模块化开放系统架构(MOSA)的投资以及改革的采购方法(例如特殊合同机制)来实现这一目标,以进行竞争性原型设计,从而了解技术上的可能性,并评估整个生命周期的能力。

报告指出,如果FVL的相对成本超过这些基准,FVL不会“自动变得无法负担。如果其相对成本低于这些基准,FVL也不会自动保持负担得起。”

报告称,这些基准“表明了陆军先前为获得两架新直升机而愿意承担的机会成本”。“事实证明,陆军可能愿意承担更多或更少的机会成本来获得FARAFLRAA。”

陆军坚持认为,有必要在2030年之前部署新飞机,并开始淘汰传统系统,因为俄罗斯和中国并没有放慢自己的技术发展。陆军表示,他们需要飞行速度更快、航程更远的飞机,才能在印太地区等战区有效运作。

陆军还花了十多年的时间,通过联合多角色技术演示计划中的研究和两个飞行演示机在FARAFLRAA之前开发技术。

因此,最终可能使该计划脱轨的因素不是技术或对飞机的需求,而是成本。

陆军在FVL项目中开展业务的一种新方式是采用MOSA,这对项目的成功至关重要。报告解释说,这种方法本质上是“共享设计标准和通用接口,以支持系统和组件升级的技术插入”。

 MOSA 与可承受性之间的关键但不确定的联系将继续对 FVL很重要,”报告补充说,并且应该利用MOSA和数字工程在陆军的承受范围内继续研发技术。

该报告承认,迄今为止,在FVL项目的努力已经通过十多年前开始的技术演示降低了项目风险。报告称,利用陆军的优势,MOSA 将促进行业竞争,并使提高任务灵活性和快速升级变得更加容易。

报告发现,MOSA还可以降低长期运营和维持成本,这些成本通常占项目生命周期成本的较大比例(约70%)。

CSBA指出,虽然MOSA的支持者吹捧潜在的成本节约,但它认为“这更有可能增加避免成本增长的机会,因为成本增长有望带来显著的生命周期节约。”

鲁根表示,“这种数字化方法为我们提供了一个机会,以解决负担能力的真正关键路径。”

鲁根和报告都指出,无人驾驶飞机时代是模块化、开放系统和数字工程如何将整个项目的部分成本从作战和维持中转移出去的一个很好的例子。他们还指出,FVL项目可能比传统直升机项目更相似。

此外,报告指出,在MOSA的前期投入更多“实际上会对降低项目生命周期下游的O&S成本产生积极影响”。

报告补充说,在创建“开放生态系统”时,MOSA 将“通过使标准和接口随时可用,帮助避免成本高昂且耗时的重新设计,以适应硬件和软件升级。”

该报告还提出了帮助陆军规避风险和执行计划的建议。

例如,陆军应小心地分别巩固FLRAAFARA的要求。报告指出,原本打算作为阿帕奇侦察机的基奥瓦比阿帕奇速度慢,这限制了它的全部作战潜力

该报告还警告陆军不要对加快计划进度感到压力,因为这可能会导致“在(开发和生产)同意的基础上诉诸开发时间表的压力,这往往不利于国防采购计划。”

陆军应考虑将FVL生态系统拆分为三个主要元素:平台和机身;任务系统;以及有效载荷、武器和板外效果。并且陆军应避免使用块升级方法,因为它会导致严格的时间表和额外的程序管理开销。

“相反,生态系统应该执行一种定期和渐进的方法,”报告指出。

陆军还应该清楚地了解工业基础的状况,以及选择单一赢家对两个平台的影响。

鲁根说,陆军将为每个项目选择“最好的”飞机,而不受为每架飞机选择一个供应商或不同供应商的影响。(国家工业信息安全发展研究中心 张昇)


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