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美国新型军用气象卫星可能采用“米诺陶”运载火箭发射
2014-04-16
[据航天新闻网(SpaceNews)2014年3月28日报道] 美国空军在3月27日表示,新一代的军用极轨气象卫星可能足够小,足以利用“米诺陶”运载火箭发射,而不是更大且更昂贵的“宇宙神”-5或者“德尔塔”-4运载火箭——目前主要承担美国军用卫星的发射任务。

在与记者的电话会议上,美国空军空间与导弹系统中心(SMC)气象卫星项目负责人斯柯特·拉里莫尔上校(Col. Scott Larrimore)也表示,倒数第二颗“国防气象卫星计划”(DMSP)卫星目前正在准备在4月份利用“宇宙神”-5运载火箭发射。该卫星的最终价格超过5亿美元,包括卫星制造和近20年的存储和翻新成本。

该卫星在1995年左右建造。根据美国政府温责署(GAO)的一份报告,其时DMSP卫星的成本大约是1.3亿美元(当时价格)。拉里莫尔上校表示,在大量购买卫星时,成本的“膨胀”是一个必须注意的事情。

DMSP卫星将从2020年开始逐渐由“后续气象系统”(Weather System Follow-On,WSF)替代。届时,WSF卫星将是专用的军用卫星,将与民用气象卫星共同提供数据。该系统的研制始于美国在2010年取消军民联合的极轨气象卫星项目。美国空军的2015年预算申请了4000万美元。

美国空军航天司令部(AFSPC)司令官威廉姆·谢尔顿上将(Gen. William Shelton)在2014年1月表示,新的军用气象卫星可能是分散式体系的一次展示。对于空间系统,采用更小、低复杂度的卫星,寄宿载荷和其他部署方式是一种迫切的愿景。这有别于在过去数十年间已经成为标准的大型、复杂的系统。

美国空军的2015年预算文件显示,WSF项目“由一组系统组成,能够提供及时、可靠和高质量的天基遥感能力,满足对于全球范围的环境观测,包括大气层、地形、海洋、太阳-地球物理和其他已验证的需求。”

拉里莫尔表示,自从20世纪80年代以来,美军在气象信息方面逐渐更多的依赖民用卫星和国际合作。

拉里莫尔表示,新的卫星将具有有限的能力,而且足够小,足以采用“米诺陶”系列运载火箭发射。“米诺陶”运载火箭通过经改进的弹道导弹发动机发射小型/中型卫星。位于弗吉尼亚杜勒斯的轨道科学公司是该型运载火箭的主承包商。

来自美国国防部的消息显示,美国空军着眼于较大改进的“米诺陶”-4运载火箭,其优势能力可将质量为900kg的卫星送入DMSP卫星运行的太阳同步轨道(高度850km)。该消息还显示,WSF卫星的质量可能小于DMSP卫星(质量为1230kg),而且采用一种商业卫星平台。

同时,美国空军的DMSP-F19卫星按计划在2014年4月3日发射。这次发射采用联合发射同盟(ULA)的“宇宙神”-5运载火箭在加州范登堡空军站进行。该卫星是2009年以来的首颗DMSP卫星——从20世纪60年开始使用。DMSP卫星的最初目的之一是辅助光学侦察卫星获取无云数据。

卫星主承包商洛马航天系统公司(位于加州森尼韦尔)在3月20日的消息显示,DMSP-F19卫星的探测器能够获取可见光和红外云层覆盖,测量降雨量,以及采集特定的气象信息。

利拉莫尔表示,该卫星的最终成本约为5.18亿美元。该卫星是在20世纪80年代批量购买的DMSP卫星之一。批量购买设计通过规模经济降低产品的单位成本。但是DMSP-F19卫星的情况证明,这项策略是一把双刃剑。

利拉莫尔在谈及卫星的高价格时表示,“这是一点经验教训,……你可以累计长期存储和改进这些卫星的额外成本。”

除较长的存储周期外,DMSP-F19卫星和最后一颗的DMSP-F20卫星,也需要大量的改进,包括替换老化、过期和故障的部件。

DMSP-F20卫星的发射将根据一份按需的计划。利拉莫尔表示,国防部和国家海洋与大气管理局(NOAA)计划在2014年完成的研究将考虑不发射这颗卫星。

利拉莫尔表示,这项研究将检查的问题有:“[这颗卫星]对于国家的意义是什么?它将如何帮助什么政府的其他需求?”(中国航天系统科学与工程研究院 陈建光) 

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